Le Minor : histoire de la marque, marque de l’Histoire

Une bonneterie née à Lorient en 1922

Le chandail marin, bien avant de devenir un vêtement de mode, a toujours été une armure contre les intempéries pour les travailleurs de la mer. L’ancêtre de la bonneterie Le Minor, MBL, pour Manufacture Bonneterie Lorientaise, fondée par madame Berthe Etui, se fixe l’objectif de protéger ces marins avec les meilleurs pulls possibles, en créant un premier atelier de fabrication en 1922, rue du 62ème Régiment d’Infanterie à Lorient.

Les marins bretons ont une vie rude, au contact des éléments, à l’image des Terre-Neuvas. Ces marins, issus de toutes les familles bretonnes, partent dès 14 ans pour des campagnes de 9 mois pêcher la morue outre atlantique, au large  de Saint-Jean et du golfe du Saint Laurent. A l’époque dans leur trousseau, les matelots emportent les tricots MBL en laine du pays, qu’ils portent parfois à même la peau, et qui devront être chauds et résistants.

Ce vêtement emblématique investira vite le barda des marins plaisanciers avant de devenir un incontournable des vestiaires masculin et féminin, en tant que symbole de l’élégance à la française.

Pendant les années 30, MBL ne cesse de croître, mais est obligée de déménager à Quimperlé et à Pluméliau pendant la Seconde Guerre mondiale, avant un retour à Lorient à la fin de celle-ci. Sous la direction de Juliette Corlay, l’entreprise s’installe dans l’usine actuelle, à Guidel, en 1963, et commence à habiller le grand public en fabricant des pulls marins et des marinières en coton.

En 1970, MBL commence à fabriquer le jersey réglementaire de la marine nationale et fabriquera entre 5000 et 15000 pulls officiers par an pour la marine jusqu’en 2010. Aujourd’hui encore, l’atelier de Guidel continue à fabriquer ce pull fait pour durer toute une vie.

Le Minor, esprit de famille

En parallèle, en 1936, un autre symbole breton nait à Pont L’Abbé. Le Minor, c’est d’abord le nom de sa fondatrice Marie-Anne, qui crée l’entreprise dans les années 30.

Elle rassemble autour d’elle les brodeurs du pays Bigouden, qui perpétuent un art décoratif traditionnel breton, en confectionnant d’abord des vêtements traditionnels folkloriques, des vêtements de poupée, puis du linge de table et de maison, et très vite du prêt-à-porter.

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Le Kabig, pièce emblématique de la gamme Le Minor, habille les bretons petits et grands dès les années 50. Manteau en drap de laine, sorte de caban à capuche, on dit ce vêtement inspiré de celui des goémoniers, ces gens qui vivent à l’époque du ramassage des algues à marée basse, pour faire de l’engrais ou des médicaments. Il faut donc que ce vêtement soit chaud, couvrant, et à l’épreuve du temps. Pour en faire un vêtement tendance, Marie-Anne Le Minor l’a fait redessiner par René-Yves Creston.

Le renouveau d’une marque emblématique bretonne

Pour mieux représenter l’excellence de la fabrication bretonne, Le Minor et MBL fusionnent en 1982 et s’installent ensemble à Guidel. L’entreprise est reprise par la famille Grammatico, en 1987. Sous sa direction, les étiquettes MBL laissent progressivement leur place à Le Minor.

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Étiquette d’un pull de la collection 1989/1990

Passionnée par la création, Marie-Christine Grammatico restera 31 ans à la tête de l’usine, en imaginant au fil des saisons des marinières hautes en couleurs, avec des jeux de rayures toujours renouvelés.

Le Minor traverse la crise de l’industrie textile française (1990-2010) en se taillant avec succès une belle place à l’export, notamment au Japon, où les femmes coquettes ne jurent que par cette marinière traditionnelle fabriquée en Bretagne.

En 2018, Le Minor est repris par deux amis qui entendent perpétuer un savoir-faire de qualité devenu très rare en France.

Issu de ces histoires d’hommes et de mers, Le Minor continue de créer des vêtements de qualité, entièrement fabriqués en Bretagne à Guidel, dans le Morbihan.

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